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Le Mémorial Iva Van Damme

C’est pour rendre hommage à Ivo Van Damme, double médaillé d’argent aux Jeux olympiques de Montréal en 1976 et décédé la même année dans un accident de voiture, qu’une poignée de journalistes férus d’athlétisme créent, le 16 août 1977, le Mémorial Ivo Van Damme. Le succès est rapidement au rendez-vous et les spectateurs sont de plus en plus nombreux à se masser dans les gradins du stade du Heysel, rebaptisé aujourd’hui Stade Roi Baudouin, pour assister à un spectacle de grande qualité. Au contact des plus grandes stars mondiales, les meilleurs athlètes belges se surpassent. Les victoires en 1977 de Fons Brijdenbach sur 400 mètres, de Emile Puttemans sur 10 000 mètres deux ans plus tard, et de William Van Dijck en 1986 sur 3 000 mètres steeple apportèrent un grand prestige à l’athlétisme belge. Le meeting lui même ne cesse de grandir. En 1994, le Mémorial est choisi comme étape de la Golden Four, ce « circuit » qui regroupe les quatre plus grands rendez-vous annuels de l’athlétisme. Les athlètes qui remportent la même épreuve dans les quatre grands meetings (Oslo, Zurich, Berlin et Bruxelles) de la saison se partagent vingt kilos d’or. Son introduction dans la prestigieuse Golden League qui recueille les six plus grands meetings mondiaux de la saison (Oslo, Paris, Rome, Zurich, Berlin et Bruxelles) assoit définitivement le Van Damme dans le panthéon des grands événements de la saison. Sept records du monde, vingt meilleures performances mondiales de l’année, trois records d’Europe et de multiples records de Belgique. Il fait décidément bon vivre au Mémorial. 
 
Le site du Mémorial 
 

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Modifié en dernier lieu le 16.03.2004
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